Emil Zatopek, Omul-locomotivă

Publicat: 02/07/2020 | 23:26
Emil Zatopek, Omul-locomotivă

Singurul om din istorie care a cucerit aurul în probele de 5 000 de metri, 10 000 de metri și maraton la aceeași ediție a Jocurilor Olimpice, Emil Zatopek a fost și primul om care a coborât sub bariera de 29 de minute în proba de 10 kilometri și sub cea de o oră la 20 de kilometri, iar în 2013, revista Runner’s World Magazine l-a desemnat drept cel mai mare alergător al tuturor timpurilor.

Supranumit “Locomotiva cehă”, el a stabilit 18 recorduri mondiale, de-a lungul timpului, iar palmaresul său cuprinde patru medalii de aur și una de argint la Jocurile Olimpice și trei medalii de aur și un bronz la Campionatele Europene.

În 1948, Emil Zatopek a participat la prima sa Olimpiadă, la Londra, unde a concurat în probele de 5 000 și 10 000 de metri. Acolo, “Locomotiva cehă” a cucerit într-o manieră impresionantă medalia de aur în cursa de 10 000 de metri.

Tot la Jocurile de la Londra, “Locomotiva cehă” a mai obținut un argint în proba unde țintea victoria, 5 000 de metri, la doar două zecimi de câștigător, belgianul Gaston Reiff, după ce a recuperat câteva zeci de metri în ultimul tur de stadion.

Între 1949 și 1951, Zatopek a fost de neoprit în cursele de anduranță, câștigându-le pe toate cele 69 în care a concurat, printre care și cele de 5 000 și 10 000 de metri de la Europenele de la Bruxelles. Pe 29 septembrie 1951, devenea primul om din lume care aleargă 20 de kilometri în mai puțin de o oră, timpul său fiind de 59 de minute, 51 de secunde și opt zecimi.

Emil Zatopek avea să scrie, în Finlanda, cea mai glorioasă pagină din istoria atletismului prin câștigarea aurului la 5 000 de metri, 10 000 de metri și la maraton, performanță nemaiatinsă de nimeni înaintea sa și, foarte probabil, nici în viitor.

Povestea completă a lui Emil Zatopek va putea fi citită în cartea „100 de sportivi legendari”, care va apărea în acest an.